Muhammad Rawhani op de radio

Muhammad Rawhani op de radio

Muhammad Rawhání

Terwijl in Amsterdam de Olympische Spelen aan de gang zijn, vindt er in de Haagse Dierentuin een internationale conferentie plaats met als thema ‘Vrede door Religie’. Het driedaagse congres - van 31 juli t/m 2 augustus - is een initiatief van de Haagse Esperantist Julia Isbrücker.

Afgelopen 8 maart had secretaris Isbrücker namens het comité van aanbeveling een circulaire in vijf talen, waaronder Esperanto, naar de internationale pers en belangstellenden gezonden. — ‘Zelfs na de gruwelijke wereldoorlog en de daarop gevolgde economische inzinking, ondanks de Volkenbond, neemt de Wedstrijd in bewapening voortdurend toe en wordt dus het gevaar voor een nieuwe oorlog steeds groter. Om zulk een ramp te voorkomen, moeten alle krachten worden ingespannen. […] Opdat nu ook de stem zal gehoord worden van de geestelijke leiders, heeft zich in Den Haag een comité gevormd met de bedoeling een nationale conferentie te beleggen, waar evenwel ook buitenlandse sprekers zullen worden uitgenodigd en buitenlandse bezoekers zeer welkom zullen zijn. Vertegenwoordigers van verschillende religies zullen getuigen van wat de Kerken en buiten-kerkelijke geestelijke stromingen op dit terrein verricht hebben en zullen verrichten. […]’ —

Nadat in april de eerste sprekers in de pers waren aangekondigd, bericht Isbrücker via de krant van 13 juli dat ‘de leider der Bahá’í-beweging, Shoghi Effendi, de heer Rawhání uit Rasht (Perzië) heeft afgevaardigd naar de conferentie’. En twee dagen voordat de conferentie van start gaat, wordt middels advertenties, aangekondigd dat Rawhání inderdaad een van de zeven sprekers zal zijn op de openbare bijeenkomst die voor woensdag 1 augustus op het programma staat.

Als op de bewuste avond de circa 450 congres-deelnemers en een onbekend aantal bezoekers hun plaatsen in de Grote Zaal van de Haagse Dierentuin hebben ingenomen en de voorzitter de bijeenkomst om 19.30 uur opent, doet de Vrijzinnig Protestantse Radio Omroep (V.P.R.O.) rechtstreeks verslag. En zo wordt Muhammad Rawhání - hij is de op één na laatste spreker die avond - de eerste bahá’í die te beluisteren valt op de Nederlandse radio.

De woorden die Rawhání die avond, in het Esperanto, spreekt zijn niet bewaard gebleven, maar het nationale dagblad Het Vaderland schrijft de volgende dag: — ‘De heer Rawhání (Perzië) sprak namens de Bahá’í-beweging. Spreker uitte zijn vreugde dat hij op zijn eerste reis in Europa dit congres mocht bezoeken, want hij heeft zijn hele leven voor de vrede gewerkt, in navolging van de profeet Bahá’u’lláh, die 70 jaar geleden reeds een Hof van Arbitrage aanried, dat thans verwezenlijkt is. Verder zei spreker dat alle particularisme moet worden uitgebannen, opdat wij kunnen samenwerken. Vriendschap onder het mensdom moet worden bevorderd. Het mensdom is één boom en de volken zijn takken. Namens alle Bahaisten moet hij het congres groeten.’ —

In een nabeschouwing schrijft de voorzitter van die avond: — ‘Er zijn ter conferentie bezielde en bezielende woorden gesproken. De Oosterlingen, vooral de Perzen en Engelsch-Indiërs, zij gewaagden van het universele, van de grote verwantschap. De Westerlingen drukten bovenal hun afgrijzen uit voor een verleugende staatkunde en gewetenloze oorlogshitserij. Het Oosten spreidde zijn voornaamheid uit, het Westen erkende zijn schuld, behield zijn oppervlakkige cultuur, en wees af het heersersgebaar tegenover de gekleurde rassen. […] De toespraken getuigden van één geest, één gezindheid. Zelfs dat een Pers en een Japanner, zich hier verstaanbaar konden maken in de internationale taal van de Vredesapostel Zamenhof, dat was iets indrukwekkends.’ —

Na de conferentie reist Rawhání, samen met Martha Root, naar Antwerpen voor het bijwonen van het 20-ste Esperanto Wereld-congres (3-11 augustus). Ook daar valt hij op. Een deelnemer schrijft in een brief aan de Nieuwe Rotterdamsche Courant (editie 10 augustus): — ‘Tot in de uiterste hoeken van onze planeet is de roepstem doorgedrongen van het comité, dat de voorbereiding op zich had genomen van het twintigste congres der Esperantisten dat Zaterdagavond hier in Antwerpen is geopend. En in alle oorden der wereld hebben de dragers van de groene ster aan dien oproep gehoor gegeven: uit Argentinië, uit Perzië, uit China, uit Japan, uit Siam, uit Nieuw-Zeeland, uit Amerika, uit IJsland en uit bijna alle landen van Europa zijn zij bijeengekomen en in de grote openingszitting in de zaal van de Dierentuin hebben zij een groet uitgebracht namens onze verre vrienden, aan wie zij straks na de lange terugreis zullen vertellen hoe het er uitziet in Esperanto-land, dat nergens is en overal, maar welks leven zich ieder jaar in de congresstad concentreert. Wij ontmoeten een Bahaist uit Perzië, die voor het eerst in zijn leven naar Europa is gereisd, maar die het reeds als een doodgewone zaak beschouwt, dat hij met de adreslijst van de afgevaardigden van de Universala Esperanto Asocio in de hand feitelijk in iedere stad thuis is, want overal heeft hij vrienden gevonden en geen ogenblik heeft die voor hem toch zo vreemde omgeving zich als zodanig aan hem doen gevoelen.’ —

Muhammad Rawhani op de radio

Aangekondiging van de heer Rawhání in de Haagsche Courant

Muhammad Rawhani op de radio

Grote zaal Haagsche Dierentuin

Muhammad Rawhani op de radio

Bonvenon - Welkom op het station van Antwerpen

Muhammad Rawhani op de radio

Bahá’í groep op het 20ste Universele Esperanto Congres, Antwerpen 1928. De foto van ‘Abdu’l-Bahá wordt vastgehouden door Muhammad Rawhání en Martha Root. Zittend in het midden Lidia Zamenhof

Bronnen — Peace Palace Library: Internationale Conferentie ‘Vrede door Religie’; Het Vaderland 8 maart, 2 en 5 augustus; Nieuwe Rotterdamsche Courant 10 augustus

Ga terug naar: Nederlandse geschiedenis